Posts Tagged ‘Peter Mandelson’

LEDARSKAP: Kampen om vem som skall bli Labours nästa partiledare är i full gång.

Men Peter Mandelsons politiska memoarer The Third Man fortsätter att ställa till det för Labour.

Patrick Wintour som är ”political editor” i The Guardian skriver i The Spectator:

”Most vendettas, at least in Sicilian legend, are accompanied by omertà, a belief that it is shameful to betray your worst enemies even if it would benefit your cause. New Labour has long felt at ease with the vendetta, but has struggled with the concept of omertà. The Mandelson memoirs, the Blair memoirs, the [Alastair] Campbell diaries, the [Robin] Cook diaries, the [David] Blunkett diaries, the Deborah Mattinson assessment, the [Andrew] Rawnsley confessionals, the New Labour literature and score-settling would make even the most capacious Kindle fuse at their sheer volume. […]

The book is published at a critical time for Labour, when the party is in the middle of a leadership contest that appears to be going nowhere. For years, Labour figures have been calling for a healthy discussion about the party’s values, policy, organisation and direction. […]

Many inside Labour have been dismayed at the quality of the leadership debate. As one party adviser put it to me: ‘We have waited all these years, and it has turned into a contest to see who can get onto Twitter first to denounce the government. They don’t sit there thinking, they sit there texting.’ The rest of the time, the candidates haul themselves around the country in a hustings format designed to minimise clarity and maximise entertainment. Like some repertory theatre company locked in a bad production, they can recite each other’s indifferent lines in their sleep, acutely aware they are not heading for the West End.”

Och Trevor Kavanagh, kolumnist i The Sun fyller på i The Spectator.

So why didn’t the Labour party take the course pursued with devastating efficiency last month by the Australian Labor party and put their leader out of his misery? Why did it not save the country from Brown? Mandelson’s memoirs make clear that the country was the last thing on ministers’ minds. Their mission was all about self-preservation, keeping Labour in power, stopping the Tories at any cost — even the cost of economic stability. Mandelson even quotes Blair to this effect. ‘It’s not about loyalty to one man. It’s about loyalty to the party. It’s about saving the party.’ No mention of the national interest here.

David Miliband, described correctly by Blair as ‘not perfect’, denies it was lack of courage that stopped him challenging Brown two years ago. He tells Mandelson he held back because a change of leadership would have forced Labour into an early election. Consider the rationale. Having chucked out one Prime Minister, the last thing Labour’s high command wanted was for voters to have a say on his unelected successor. […]

Today, with a real leadership campaign to fight, Mr Miliband confesses: ‘We talked about “we” but it meant us, not them.” He was not alone. Time after time, Mandy makes clear he and the rest of the anti-Brown faction were interested solely in their political futures, not the fate of Britain. This government was cursed with the certainty of entitlement.

Read Full Post »

MINNEN: Två viktiga böcker har hamnat på de engelska bokdiskarna i år.

Både Alastair Campbell och Peter Mandelson har nu gett ut sina minnen från det innersta av New Labour och 10 Downing Street.

Campbell och Mandelson tillhörde den absolut innersta kretsen kring Tony Blair. Båda var på gott och ont med och formade New Labour och bilden av partiet under den tiden.

Peter Mandelson var en av arkitekterna bakom New Labour och The Third Man är hans efterlängtade – och fruktade -memoarer. 

Peter Mandelson is one of the most influential politicians of modern times. The Third Man is his story – of a life played out in the backroom and then on the frontline of the Labour Party during its unprecedented three terms in government.

Much of the book is devoted to the defining political relationships of Peter Mandelson’s life – with Tony Blair and Gordon Brown. Charting what he terms the ‘soap-opera’ years of the Labour government […]

Alastair Campbell har tidigare get ut The Blair Years som är en 800 sidigt utdrag från hans dagböcker. Prelude to Power är den första av fyra volymer i det som kommer att bli den fullständiga utgåvan av hans dagboksanteckningar.

Från det att Tony Blair blev ledare för Labour Party arbetade Campbell för honom som bl.a. “press secretary”, “official spokesman” och “director of communications and strategy” mellan åren 1994 to 2003. Därefter fortsatt han att vara en mer informell rådgivare till både Blair och premiärminister Gordon Brown.

För alla som är intresserade av intriger, spin och politisk kommunikation är detta två ”måsten”. Böckerna kommer definitivt att bli bland de viktigaste när bilden av New Labour och relationen mellan Blair och Brown skall formas.

Om sedan allt är sant lär historiker och rivaler säkerligen träta om framöver. 

Läs även: Bagehot i The Economist. Utdrag från Mandelsons memoarer har publicerats av The Times. På grund av tidningens ”pay wall” är dessa bara tillgängliga för prenumeranter.

Read Full Post »

POLITIK: Vad kommer att bli de bestående minnena av årets valkampanj i Storbritannien?

Sannolikt viktigast är de tre historiska tv sända partiledardebatterna. Men även det som har kommit att kallas ”bigotgate” kommer att stanna kvar på näthinnan långt efter mycket annat har fallit i glömska.

När premiärminister Gordon Brown glömde att ta av sig en mikrofon gick det ut i etern att han kallade en kvinna för bigott.

Händelsen med både bild och ljud har uppmärksammats runt om i världen. The Times rapporterade;

A groan went round Labour’s first-floor war room as footage of Gordon Brown’s volcanic episode began to loop on the rolling news channels. 

Lord Mandelson was in the Victoria Street offices as the story was breaking, standing in front of the television “looking like death”, one witness said. 

“Authentic, at least,” said one long-suffering Brown aide familiar with mood swings from the Prime Minister. “Oh, happy day!” said another, who has endured much worse in private.

Read Full Post »

DOWNING STREET: Peter Mandelson som tvingades att avgå från Tony Blairs regering, inte bara en utan två gånger, är nu återigen tillbaka i Gordon Browns kabinett.

Mandelson gjorde sig känd som en av arkitekterna till New Labour och var en av Blairs närmaste medarbetare. Som ”spin doctor” blev han sinnebilden av den manipulerande intrigmakaren och blev även avskydd av många inom labourrörelsen.

Mandelson har tillbringat de senaste åren som EU:s ”trade commissioner”.

Om hans comeback skall ses som desperation eller ett tecken på att Brown nu ”toppar” sitt ekonomiska team för att ingjuta en känsla av stabilitet i ekonomiskt oroliga tider beror naturligtvis på vilka politiska glasögon man tar på sig.

Torypartiet var dock snabba att publicera en rapport – dossier – om Peter Mandelson för att visa att denna utnämning var ännu ett bevis på att regeringen är ”dysfunctional”.

Read Full Post »