Feeds:
Inlägg
Kommentarer

Posts Tagged ‘Peter Jones’

ATEN | Grekernas egen Donald Trump hette Kleon. Han var en populär folkledare (d.v.s. demagog) kring tiden för Perikles bortgång 429 f.Kr.

Författaren Peter Jones, som skriver krönikor där han  drar lärdomar från antikens Aten och Rom för den modern läsaren, har tittat på likheterna mellan dessa två demagoger.

Why does the Republican party loathe Donald Trump? Because Trump is the ultimate loose cannon, beholden to no one. And even worse, he is popular. What trumpery! Ancient Athenians would have loved him. Themistocles

With no known political or military experience behind him, Cleon surged into the gap left by the death of Pericles in 429 BC, when Athens was locked in a difficult war against Sparta. The son of a rich tanner — certainly not ‘one of us’ — he presented himself as the warmongering, go-get-’em alternative to the cautious Pericles. Full of extravagant promises (including state handouts), he increased the tribute from Athens’ imperial possessions and worked up a strong following by his heated speeches in the rough and tumble of the democratic Assembly. It was this ‘brutal and insolent’ speaker, said the historian Plutarch, who introduced shouting and abuse and excessive gesturing, encouraging other speakers to behave equally irresponsibly. A contemporary of Cleon’s, the historian Thucydides, called him ‘violent’ but ‘very persuasive’.

Och hur gick det för Kleon? Han blev en framgångsrik general. Vilket naturligtvis retade många atenare ännu mer.

Bild: Themistokles, politiker och general i det antika Grekland.

Read Full Post »

VAL 2015 | En sak är säkert när det gäller valet i Storbritannien. Oavsett vilket parti som förlorar kommer man att skylla på sina professionella politiska konsulter.

David Axelrod on the television program Face the Nation, 2010 - Encyclopædia Britannica

Och omvänt; det parti som vinner kommer att hyllas för sin framsynthet när man valde sin kampanjstrateg.

Både Conservative Party och Labour har hyrt in välkända namn från utlandet.

Labour vände sig till David Axelrod som tidigare har varit Barack Obamas kampanjrådgivare. De konservativa anställde redan redan 2012 australiensaren Lynton Crosby.

Crosby låg bl.a. bakom Boris Johnsons valseger i borgmästarvalet i London och segern för premiärminister John Howards Liberal Party i Australien 1998 och 2001.

Peter Jones, som har en spalt i The Spectator där han visar att vi fortfarande har en hel del att lära från antikens Aten och Rom, är inte imponerad.

Crosbys strategi – att attackera Ed Miliband och samtidigt försöka övertyga väljarna om briljansen hos de konservativas långsiktiga ekonomiska plan – är något Plutarchos och Aristoteles, enligt Jones, skulle varnat för.

The Greek biographer Plutarch (c. ad 100) could have advised him against the attack-dog tactic. In an essay entitled ‘Turning enemies to one’s advantage’, he pointed out that the presence of enemies kept one sharp; to distress the enemy who hated you, ‘be a man, show self-control, tell the truth, treat those who come into contact with you with generosity and fairness’. Likewise, by understanding what it was about you that gave enemies the chance to attack, it was possible to adjust your behaviour and blunt their assaults. Miliband is learning fast on both counts.

As for the ‘long-term economic plan’, Crosby is ignoring basic rules that Aristotle (384–322 bc) expounded in his ground-breaking Art of Rhetoric. One was that, as well as presenting oneself as a credible and fair-minded speaker, one also had to be alert to the disposition of one’s audience in order to generate in them the necessary emotional response. Crosby had clearly not assessed how open to persuasion any audience would be to promises of yet more ‘austerity’ demanded by the ‘long-term’ plan.

A further rule was that rhetoric was a matter of ‘detecting the possible means of persuasion’ in any particular case. For example, Aristotle spends some time explaining what it was about the young, the old, etc. that a speaker could turn to his advantage, e.g. the young are sex-crazed, ambitious, keen to win, credulous, optimistic, full of hope for the future, easily deceived, prone to pity people, think they know everything and love laughter. So what are the ‘possible means of persuasion’ in banging on about austerity? Anyone have the foggiest? No wonder the Tories are now throwing out bribes left, right and centre.

Slutligen ett lite lustigt exempel som illustrerar varför inhyrda konsulter inte alltid är så briljanta som alla tror.

När David Axelrod med ett tweet skulle tala om hur fantastiskt det var att få arbeta med Ed Miliband och Labour lyckades han både stava fel på partiledarens namn och följa fel Twitter-konto.

Istället för Milibands officiella Twitter-konto följde Axelrod en parodi på Milibands. En men förtroendefull början på en relation kan man ju tänka sig.

Bild: David Axelrod som gäst på tv-programmet Face the Nation, 2010 (Encyclopædia Britannica).

Read Full Post »